'선업튀' 변우석 "선재가 내게 와 행복, 평생 잊고 싶지 않아요" [인터뷰]
2024. 05.31(금) 09:30
변우석
변우석
[티브이데일리 김종은 기자] 선재를 업고 튈 만큼 사랑한 건 솔이와 시청자 뿐만이 아니었다. 변우석 역시 "1년간 함께한 선재를 떠나보내려니 아쉽다. 평생 잊지 못할 것 같다"라고 말할 만큼 누구보다 선재를 사랑하고 있었다.

29일 종영한 tvN 월화드라마 '선재 업고 튀어'(극본 이시은·연출 윤종호)는 삶의 의지를 놓아버린 순간, 자신을 살게 해줬던 유명 아티스트 류선재(변우석). 그의 죽음으로 절망했던 열성팬 임솔(김혜윤)이 최애를 살리기 위해 시간을 거슬러 2008년으로 돌아가는 타임슬립 구원 로맨스. 기록적인 화제성을 자랑하며 호평 속에 막을 내렸다.

'선재 업고 튀어'를 통해 지난 8주간 시청자들을 웃고 울게, 또 설레게 만든 변우석은 먼저 "이렇게 많은 사랑을 받을 줄 몰랐다. 대본을 처음 받았을 때 너무 아름다워서 잘 표현하고 싶다는 생각밖에 없었고, 선재를 하며 느끼는 감정들이 보시는 분들께도 잘 전달돼 공감해 주셨으면 좋겠다는 생각을 했었는데 이렇게 잘 봐주셔서 감사하다"라는 종영 소감을 건넨 뒤, "시청자분들이 남겨준 평가 중에는 '월요병 치료제'라는 말이 가장 기분이 좋았다. 나도 월요일이 싫었던 적이 너무나 많았는데, 그 순간이 기다려진다는 말을 듣고 너무나 기쁘고 뿌듯했다"라고 말했다.

이어 "그렇게 시청자분들이 선재를 사랑해 주신 만큼 나 역시 선재를 많이 사랑했기에 너무나 섭섭하고 아쉽다. 16회 안에 끝내야 한다는 게 있으니 어쩔 수 없이 보내주긴 하지만, 늘 가슴 한편엔 남아있을 것 같다. 당장 스케줄이 괜찮아지면 1회부터 다시 볼 생각이고, 항상 보고 싶을 때마다 돌려볼 것 같다"라며 선재를 향한 애정을 드러냈다.

선재를 향한 메시지를 남기기도 했다. "선재야 너무 고마워"라고 운을 뗀 그는 "1년 동안 선재로 살게 해줘서, 나에게 와줘서 너무 행복했어. 고맙다는 생각밖에 들지 않고, 절대 잊고 싶지 않다"라는 진심 어린 고백을 덧붙여 보는 이들의 마음을 뭉클하게 했다.

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선재가 변우석에게 특별한 의미로 남는 이유에는 시청자들의 관심 외에도 또 있었다. 우선 첫 드라마 주인공이었고, '선재 업고 튀어'를 통해 배운 점도 수없이 많단다.

"첫 드라마 주인공인 만큼 고민이 많았다"는 변우석은 "어떻게 잘 해낼 수 있을까 부담이 컸는데, 주변 분들의 도움을 많이 받았다"며 "우선 (김)혜윤이에게 정말 많은 걸 배웠다. 맨날 비 맞고 눈물 흘리고 그런 힘든 상황에서도 혜윤이는 주변 사람들을 먼저 챙기더라. 날 챙겨주기도 했다. 내가 고민하고 있는 것 같으면 먹을 거 하나씩 챙겨주고, 단 걸 쥐여주면서 컨디션을 최대한 올릴 수 있게 해줬다. 만약 다음 작품에서 주인공을 하게 되면 어떻게 해야지, 컨디션 조절을 잘 해야지라는 걸 혜윤이를 보며 많이 배웠다"라고 말했다.

"또 제작진분들에게도 많은 걸 배웠다"라는 그는 "제작진분들이 한 장면을 위해 쏟아붓는 힘과 에너지를 보며 앞으로 더 노력해야겠구나 다시 한번 깨달았다. 상영회에서 눈물을 흘린 이유도 제작진분들을 향한 고마운 마음 때문이었다. 조명 팀이나 카메라 감독님이나 예쁜 장면을 담기 위해 새벽부터 나가 고생하셨는데, 이런 노력들 덕분에 선재가 시청자분들로부터 사랑받을 수 있었다 생각한다. 최종회가 끝나고 비하인드 사진들이 올라오는 걸 보니 그분들의 노력이 떠올라 울컥하더라. 제작진분들을 향한 고마운 마음을 얘기해야겠다고 생각한 순간 감정이 올라왔다"라고 전했다.

이렇게 많은 주변 사람들의 도움에 힘입어 '선재 업고 튀어'라는 작품을 잘 완성하고 시청자들로부터 넘치는 사랑을 받는 데에도 성공했으나, 변우석은 "여전히 나에 대해선 아쉬움이 많다"라고 겸손히 덧붙였다. "감정 표현도 미흡했던 것 같고 기본적인 발성도 많이 부족했다 생각한다"고. 그러면서 "물론 그 당시에는 내가 할 수 있는 최선을 다했지만 다시 찍고 싶은 장면도 너무 많다. 더 노력해서 다음 작품은 내 단점을 더 보안해서 촬영에 임하고 싶다"라고 이야기했다.

"스스로 채찍질을 많이 하는 편이에요. 이전 작품을 했을 때도 마찬가지였어요. 처음부터 잘 하는 사람은 물론 없겠지만 결과가 별로다 싶으면 다음부턴 그런 모습을 보여주지 않으려 하는 편이에요. 그렇게 내가 생각하는 단점들을 조금씩 보완해 온 결과, 지금의 선재라는 캐릭터가 나오지 않았나 싶어요. 앞으로도 묵묵히 최선을 다하며 발전해 나가려고 노력할 계획이에요."

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변우석은 '선재 업고 튀어' 관련 일정을 잘 마무리 한 뒤, 자신을 응원해 준 팬들의 사랑에 보답하기 위해 아시아를 돌며 팬들과 만날 예정. 6월 대만 타이베이를 시작으로 태국 방콩, 서울, 홍콩 등을 방문한다. 팬들과의 만남을 앞둔 그는 "지난해 일본에서 하루에 두 번 팬미팅을 진행한 적 있는데, 당시엔 부담도 되고 어떻게 해야 하나라는 걱정에 제대로 즐기지 못한 것 같다. 그런데 팬들이 시간과 돈을 낸 건 날 보기 위해서이지 않냐. '내가 부담되고 불편해하는 모습을 과연 팬들이 좋아할까?'라는 생각이 들었다. 개인적으론 별로라는 생각이 들어서 이번 투어 땐 제대로 놀아볼 계획이다. 그 시간만큼은 팬들이 정말 행복하고 아름답게 기억할 수 있도록 만들고 싶다. 포커스를 거기에 두고 열심히 준비하고 있다"라고 말했다.

이어 앞으로의 목표를 묻는 질문엔 "연기를 너무 잘 하고 싶다. 내가 만족할 수 있는 연기를 하는 것도 좋지만, 무엇보다 사람들을 공감하게 만드는 연기를 하는 배우가 되고 싶다"라고 답했다.

[티브이데일리 김종은 기자 news@tvdaily.co.kr / 사진제공=바로엔터테인먼트]
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